狼蛛毒液可提炼高效止痛药 可舒缓被烧伤患者痛楚


狼蛛毒液可提炼高效止痛药  可舒缓被烧伤患者痛楚

如何帮助烧伤患者缓解疼痛长期以来是医学界的一个难题。英国帝国理工学院研究人员最新发现,从狼蛛毒液中分离的毒素能够抑制人体将烧伤疼痛相关信号传递到脑部,有望基于这一发现开发出高效止痛药物。

据介绍,人体通过一种名为“痛觉感受器”的特殊感觉神经元将相关信号传递给人脑,才会产生疼痛感。这些神经元存在微小的膜蛋白,能够对不同类型的疼痛刺激作出反应。当人体受到火等灼热刺激时,膜蛋白形成的一种名为Nav1.7的钠离子通道会打开,让疼痛相关信号传递到脑部。

研究人员在德国《分子医学杂志》报告说,钠离子通道有9个不同的亚型,但名为“原毒素II”的狼蛛毒素能够选择性抑制Nav1.7亚型通道,从而有效缓解疼痛感,且这种方法的副作用较小。

抑制作用维持短时间

报告作者之一、帝国理工学院的何塞-托雷斯-佩雷斯说,此前学界对Nav1.7在止痛方面的作用已有所认识,这项研究首次展示了抑制这一通道在止痛方面的有效作用,尤其是与烧伤相关的疼痛。

不过研究人员也说,这并不意味着狼蛛毒素可拿来当止疼剂,因为这种毒素的抑制作用仅能维持很短时间,关键之处还是在于借助它发现如何抑制疼痛信号的传递,并根据这一机制开发相关药物

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